Cerros

Faites un court trajet en bateau à travers la baie de Corozal à Cerros ou un voyage aventureux par la route. En tant que seul site maya au Belize situé sur la côte, Cerros est situé sur une péninsule nord dans la baie de Chetumal, en face de la ville de Corozal.

Cerro Maya était le premier centre commercial Maya construit le long du bord de mer en 50 av. Les commerçants mayas sont arrivés en pirogue depuis la côte à travers la baie de Chetumal, ainsi qu'en amont du Rio Hondo au nord et de la rivière New au sud.

Trois (3) grands bâtiments dominent plusieurs places flanquées de pyramides. Alors que deux (2) de ces structures sont des façades ornées de masques en stuc, les masques ont depuis été recouverts pour les protéger de l'érosion. La plus haute structure s'élève à 72 pieds au-dessus de la place et offre une vue panoramique sur la baie de Chetumal, la ville de Corozal et l'embouchure de la rivière New qui mène aux temples Lamanai.

Les Mayas vivant ici ont également construit un vaste système de canaux et ont utilisé l'agriculture en plein champ. C'est vraiment un spectacle à voir.

Le bâtiment le plus célèbre à Cerros est un temple conçu comme Str. 5C2nd. La structure est décorée de deux (2) paires de grands masques de stuc peints qui flanquent l'escalier central. Le masque oriental inférieur représentait le soleil levant. C'est le pendant occidental qui était le soleil couchant. Le masque oriental supérieur était Vénus comme l'étoile du matin et, à l'ouest, Vénus comme l'étoile du soir. Une théorie soutient que lorsque le dirigeant du site menait des rituels sur le temple, il était symboliquement placé au centre du cosmos comme une démonstration de son pouvoir et de son droit de gouverner. Les dates préclassiques des masques sur Str. 5C2nd sont de grands exemples des premiers accomplissements de l'ancienne astronomie maya et de la complexité de leur religion et de leur cosmologie.

Le saviez-vous?

Les anciens canaux utilisés pour la gestion de l'eau et le contrôle des inondations entourent le noyau du site. Le réchauffement climatique, sous la forme de l'élévation du niveau de la mer, affecte le site. Plusieurs monticules sont maintenant sous l'eau le long de la côte nord.

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