Fiestas de la langosta en Belice

Historia, sostenibilidad y prosperidad de las fiestas de la langosta en Belice

Belice es famoso por sus festivales anuales, que promueven la cultura, la comunidad y la gastronomía, por nombrar sólo algunos. Entre ellos, Caye Caulker, San Pedro y Placencia celebran la temporada de la langosta con el conocido festival de la langosta. Viajeros y lugareños por igual esperan con impaciencia el festival de la langosta para deleitarse con deliciosos platos que traspasan los límites de la típica langosta a la parrilla. Aunque el fin de semana está repleto de actividades y fiestas, es esencial destacar el profundo significado del festival para las distintas comunidades y su compromiso con las prácticas pesqueras sostenibles.

Viajar a Belice

El origen de las fiestas de la langosta en Belice

El Caye Caulker Lobster Fest, pionero entre los festivales de langosta de Belice, comenzó en julio de 1994. Su origen está en las barbacoas para recaudar fondos organizadas por el Islanders Veterans Football Club. Al principio, el club vendía varios tipos de carne en sus eventos, pero la langosta se convirtió en un éxito inmediato, lo que llevó a la creación de un festival en toda regla.

Cuatro años más tarde, en 1998, la Belize Tourism Industry Association Placencia Chapter y el Placencia Village Council crearon el Placencia Lobster Festival para generar ingresos durante la temporada verde. El festival ha pasado de ser un modesto acontecimiento en una acera de cemento cerca de una gasolinera a una animada celebración en Placencia Point que ofrece la mezcla perfecta de sol, arena y marisco.

San Pedro siguió la misma estrategia para impulsar el turismo durante la temporada baja, lanzando su festival de la langosta en 2007. La Asociación de Empresarios de San Pedro reconoció el potencial de la temporada de la langosta para atraer visitantes y creó una fiesta previa de celebración seguida de una inauguración oficial y una fiesta en la manzana. El Festival de la Langosta de San Pedro ha pasado de ser un evento de tres días a una extravagancia de dos semanas que incluye la popular ruta de la langosta, en la que los restaurantes sirven deliciosos platos de langosta como parte de sus menús.

Pesca sostenible de langostas

Aunque todos los festivales de la langosta se han convertido en una sensación mundial, es igualmente importante hacer hincapié en la pesca sostenible de la langosta en Belice. La temporada de la langosta va del 1 de julio al 28 de febrero, y organizaciones como el Departamento de Pesca de Belice regulan su captura a un peso mínimo de 4 onzas y una longitud mínima del caparazón de 3 pulgadas. Dado que el acontecimiento supone un importante impulso económico para cada comunidad, los pescadores y restauradores tienen el deber de cumplir las leyes para garantizar la longevidad del preciado crustáceo.

Los pescadores han ido transmitiendo sus conocimientos de generación en generación, enseñándoles técnicas tradicionales y aprendiendo nuevos métodos de captura de langosta. En las tres comunidades, las trampas para langostas y el buceo con anzuelo eran las principales formas de pescar langostas. Ahora, los pescadores utilizan sombreros para langostas, una estructura estrecha pero ancha para que las langostas hagan su hogar, lo que facilita su recuperación. 

Viajar a Belice
Construcción de trampas para langostas
Viajar a Belice
Gancho y calibrador para buceo
Viajar a Belice
Sombra de langosta

Perfilio Guzmán, miembro fundador del Festival de la Langosta de Caye Caulker, cuenta que cuando se cierra la temporada de la langosta, las trampas se sacan del agua, se secan y se vuelven a colocar. Las trampas se colocan en el agua dos semanas antes de que vuelva a empezar la temporada. Añade que, por el contrario, las sombras de langosta pueden permanecer en el agua entre dos y tres años. En Placencia, Kurt Godfrey creció buceando a pulmón en busca de langosta. Sin embargo, más adelante en su carrera, conoció las "casitas" en un viaje a México. Cuenta que, a diferencia de las casetas de langosta, las casitas están hechas de cemento y son más respetuosas con el medio ambiente, ya que los corales pueden crecer en ellas. También pueden durar mucho más en el agua que las trampas y las sombrillas.

Viajar a Belice
Perfilio Guzmán, Miembro fundador del Festival de la Langosta de Caye Caulker
Viajar a Belice
Kurt Godfrey, pescador de Placencia

El impacto de la Fiesta de la Langosta

A medida que crecen las fiestas de la langosta, que atraen a miles de visitantes, aumenta la demanda. Sin embargo, los pescadores no están preocupados por el agotamiento de la langosta. Jody Leslie, pescador comercial en San Pedro desde hace 15 años, cree que patrullar durante la temporada de veda es muy importante porque ayuda a reponer langosta para el futuro. Y añade que, como las fiestas son al principio de la temporada, hay langosta de sobra para satisfacer la creciente demanda. 

Viajar a Belice
Jody Leslie, pescador comercial de San Pedro
Viajar a Belice

La chef ejecutiva de Elvi's Kitchen, Jennie Staines, ha participado en el Festival de la Langosta de San Pedro desde sus inicios en las fiestas de barrio y, en los últimos años, ha participado en los rastreos de langostas. Ella compartió que como restauradores, deben hacer su parte en la conservación de la langosta mediante el rechazo de las langostas de caparazón blando y de tamaño insuficiente. Jennie también insistió en que es fundamental no comprar a pescadores sin licencia. No cree que la langosta vaya a agotarse pronto, ya que Belice cuenta con otros mariscos, como pinzas de cangrejo y pulpo. Explicó que las ventas de langosta del Lobster Fest tienen un inmenso impacto positivo en los medios de subsistencia de los pescadores, generando buenos ingresos con el evento.

Viajar a Belice
Chef Jennie Staines, Chef Ejecutiva de Elvi's Kitchen
Viajar a Belice
La chef Rubicela Jiménez, propietaria de Elba's Little Kitchen

Además, Rubicela Jiménez, propietaria y chef de Elba's Little Kitchen, lleva nueve años consecutivos participando en el Festival de la Langosta de Caye Caulker. Sin embargo, ha estado trabajando con su madre, que ha formado parte del evento durante veinticinco años desde su creación. La chef Rubicela dice que se abastece de langosta de varios pescadores. Agregó que dependiendo de la cantidad de langostas que traigan cada día, esa será la cantidad que utilizará para su negocio. La chef Rubicela dice que rechaza el bogavante de los pescadores que no respetan las normas. También cree que respetar las leyes para capturar langostas hará que los festivales de langosta, especialmente en Caye Caulker, perduren en el tiempo.

Los festivales de la langosta en Belice son algo más que una celebración de este delicioso marisco; son un testimonio de la dedicación del país a la pesca sostenible y al desarrollo comunitario. Planifique su visita a Belice y sumérjase en el vibrante ambiente de estos festivales inolvidables.