Nim Li Punit, situé près du village d’Indian Creek dans le district de Toledo, est reconnu pour son nombre de stèles découvertes. Nim Li Punit détient son nom en l’honneur d’une sculpture gravée sur la plus longue de ses 26 stèles, mesurant 30 pieds de long. Elle contient la sculpture d’un visage portant une grande coiffe et est considérée comme la plus longue au Belize et une des plus hautes du monde maya.

Nim Li Punit est situé aux pieds des Maya Mountains du sud. À l’est de la chaîne, on retrouve les plaines côtières qui s’étendent jusqu’à la mer des Caraïbes. Le centre du site consiste en trois complexes majeurs d’une architecture monumentale. Le complexe sud contient la place des stèles, le jeu de pelote, une structure de douze mètres de haut et plusieurs palais. Les fouilles ont révélé un tombeau qui contenait les dépouilles de cinq individus, 40 récipients de céramique, et plusieurs autres vestiges. On y compte plus de 16 monuments, dont huit d’entre eux ayant été sculptés durant la fin de la période classique. La plupart des stèles sculptées représentent des dirigeants de l’élite, qui semblent disperser du copal dans les brasiers enflammés. Le complexe à l’est comprend de multiples terrasses modifiées, sur lesquelles un bon nombre de structures sont érigées, alors que le complexe de l’Ouest comporte environ 14 structures qui ont été construites au sommet de deux grandes terrasses.

Le saviez-vous?

La stèle 14, mesurant 9,5 m de long, représente la plus longue stèle jamais découverte au Belize (et possiblement la deuxième plus longue du monde maya).

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Nim Li Punit