Festivals de la langouste au Belize

L'histoire, la durabilité et la prospérité des festivals de la langouste au Belize

Le Belize est réputé pour ses festivals qui se déroulent tout au long de l'année et qui promeuvent la culture, la communauté et la cuisine, pour n'en citer que quelques-uns ! Parmi ces nombreuses festivités, Caye Caulker, San Pedro et Placencia célèbrent la saison de la langouste avec le célèbre festival de la langouste. Les voyageurs et les habitants attendent avec impatience le festival de la langouste pour se régaler de plats délicieux qui repoussent les limites de la langouste grillée habituelle. Bien que le week-end soit rempli d'activités et de fêtes, il est essentiel de souligner la signification profonde du festival pour les différentes communautés et leur engagement en faveur de pratiques de pêche durables.

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L'origine des festivals de la langouste au Belize

Le Caye Caulker Lobster Fest, pionnier des festivals du homard au Belize, a débuté en juillet 1994. Il est né de barbecues de collecte de fonds organisés par le Islanders Veterans Football Club. Au départ, le club vendait différents types de viande lors de ses collectes de fonds, mais le homard a connu un succès immédiat, ce qui a conduit à la création d'un festival à part entière.

Quatre ans plus tard, en 1998, la section de Placencia de l'Association de l'industrie touristique du Belize et le conseil du village de Placencia ont créé le festival du homard de Placencia pour générer des revenus pendant la saison verte. Le festival est passé d'un événement modeste sur un trottoir en béton près d'une station-service à une célébration animée à Placencia Point, offrant un mélange parfait de soleil, de sable et de fruits de mer !

San Pedro a suivi la même stratégie pour stimuler le tourisme pendant la saison creuse, en lançant son festival du homard en 2007. L'association des entreprises de San Pedro a reconnu le potentiel de la saison du homard pour attirer les visiteurs et a créé une pré-fête de célébration suivie d'une ouverture officielle et d'une fête de quartier. Le festival du homard de San Pedro est passé d'un événement de trois jours à un festival de deux semaines, avec la populaire tournée du homard, au cours de laquelle les restaurants servent de délicieux plats de homard dans le cadre de leurs menus.

Pêche durable des homards

Bien que tous les festivals de la langouste soient devenus une sensation mondiale, il est tout aussi important de mettre l'accent sur la pêche durable de la langouste au Belize. La saison de la pêche à la langouste s'étend du 1er juillet au 28 février. Des organisations telles que le département de la pêche du Belize réglementent la pêche à la langouste, qui ne doit pas dépasser un poids de 4 onces et une longueur de carapace de 3 pouces. L'événement contribuant de manière significative à l'essor économique de chaque communauté, les pêcheurs et les restaurateurs se font un devoir de respecter les lois afin d'assurer la longévité du précieux crustacé.

Les pêcheurs ont transmis leur savoir-faire de génération en génération, en leur enseignant les techniques traditionnelles et en apprenant de nouvelles méthodes de capture du homard. Dans les trois communautés, les pièges à homard et la plongée avec un hameçon étaient les principales méthodes de pêche au homard. Aujourd'hui, les pêcheurs utilisent des ombres à homard, une structure à la fois étroite et large où les homards peuvent s'installer, ce qui leur permet de les récupérer facilement. 

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Construction de casiers à homards
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Crochet et pied à coulisse pour la plongée
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Abat-jour homard

Perfilio Guzman, membre fondateur du festival du homard de Caye Caulker, explique que lorsque la saison de la pêche au homard est terminée, les pièges à homard doivent être retirés de l'eau, séchés et reconstruits. Les pièges sont remis à l'eau deux semaines avant la reprise de la saison. Il ajoute qu'au contraire, les ombres à langoustes peuvent rester dans l'eau pendant deux à trois ans. À Placencia, Kurt Godfrey a grandi en faisant de la plongée libre pour pêcher la langouste. Cependant, plus tard dans sa carrière, il a appris l'existence des "casitas" lors d'un voyage au Mexique. Il explique que, contrairement aux ombres à langoustes, les casitas (qui signifient "petite maison" en espagnol) sont construites en ciment et se disent plus respectueuses de l'environnement, car les coraux peuvent y pousser. Elles peuvent également durer beaucoup plus longtemps dans l'eau que les pièges et les ombres.

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Perfilio Guzman, Membre fondateur du festival du homard de Caye Caulker
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Kurt Godfrey, pêcheur basé à Placencia

L'impact de la fête du homard

À mesure que les festivals du homard prennent de l'ampleur et attirent des milliers de visiteurs, la demande de homard augmente. Néanmoins, les pêcheurs ne s'inquiètent pas de l'épuisement des stocks de homard. Jody Leslie, pêcheur commercial à San Pedro depuis 15 ans, estime que les patrouilles pendant la période de fermeture sont très importantes car elles permettent de reconstituer les stocks de homard pour l'avenir. Il ajoute que les festivités se déroulant au tout début de la saison, il y a suffisamment de homards pour répondre à la demande croissante. 

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Jody Leslie, pêcheur commercial basé à San Pedro
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Chef exécutif à Elvi's Kitchen, Jennie Staines participe au festival du homard de San Pedro depuis ses débuts, lors des fêtes de quartier, et ces dernières années, elle a pris part aux marches du homard. Elle a expliqué qu'en tant que restaurateurs, ils doivent contribuer à la conservation du homard en refusant les homards à carapace molle et les homards de trop petite taille. La chef Jennie a également insisté sur le fait qu'il est essentiel de ne pas s'approvisionner auprès de pêcheurs sans licence. Elle ne pense pas qu'il y aura bientôt une pénurie de homards, car le Belize dispose d'une variété d'autres fruits de mer, y compris les pinces de crabe et le poulpe. Elle a expliqué que les ventes de homards lors de la Lobster Fest ont un impact positif considérable sur les moyens de subsistance des pêcheurs, en générant de bons revenus grâce à l'événement.

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Chef Jennie Staines, chef exécutif à Elvi's Kitchen
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Chef Rubicela Jimenez, propriétaire de Elba's Little Kitchen

Par ailleurs, Rubicela Jimenez, propriétaire et chef de Elba's Little Kitchen, participe au festival du homard de Caye Caulker depuis neuf ans consécutifs. Elle travaille cependant avec sa mère, qui participe à l'événement depuis vingt-cinq ans, depuis sa création. La chef Rubicela explique qu'elle s'approvisionne en homards auprès de plusieurs pêcheurs. Elle ajoute que c'est en fonction du nombre de homards qu'ils apportent chaque jour qu'elle en utilisera pour son entreprise. La chef Rubicela indique qu'elle refuse les homards provenant de pêcheurs qui ne respectent pas les règles. Elle est également convaincue que le respect des lois relatives à la capture du homard assurera la longévité des festivals du homard, en particulier à Caye Caulker.

Les festivals de la langouste au Belize sont plus qu'une simple célébration de ce délicieux fruit de mer ; ils témoignent de l'engagement du pays en faveur de la pêche durable et du développement communautaire. Planifiez votre visite au Belize et plongez-vous dans l'atmosphère vibrante de ces festivals inoubliables !