Pourquoi les grottes du Belize sont des paysages sacrés

Les grottes sont généralement considérées comme effrayantes et mystérieuses, ce qui crée un sentiment inquiétant lorsque l'on s'y trouve. Pour apprécier l'expérience, il est tout aussi important de savoir pourquoi les grottes sont des paysages sacrés. Entrer dans ces passages vers le monde souterrain des Mayas est intriguant, excitant et mystérieux alors que vous découvrez des centaines d'années d'histoire. C'est aussi une belle histoire à raconter à votre famille et à vos amis sur vos vacances au Belize. Qu'il s'agisse de faire du tubing, de la randonnée, du canoë ou même de nager dans le sombre royaume souterrain, il existe une expérience de spéléologie adaptée à chaque type de voyageur. Mais avez-vous déjà pensé à ce que ces grottes représentaient pour les Mayas il y a des milliers d'années et à ce qu'elles signifient pour leurs descendants vivants ? 

Voyage au Belize

Une grotte est plus qu'une aventure effrayante ; c'est un espace ancien relié au plan spirituel, où les Mayas entraient, s'humiliaient et se purifiaient. Ils buvaient des substances hallucinogènes pour se plonger dans un état de conscience altéré lors de rituels ou de cérémonies sacrés. Les Mayas fabriquaient certaines de ces boissons à partir de cacao fermenté, de plantes, de champignons et même de la peau d'un crapaud. Cet acte est une forme de préparation avant de s'engager avec leurs dieux et leurs ancêtres dans le monde souterrain.

Une fois à l'intérieur de la grotte, à la seule lumière d'une torche, les stalagmites et stalactites scintillantes projettent des ombres représentant des images de dieux. Qu'il s'agisse de rituels de fertilité, de pluie, d'eau ou d'animaux spirituels, les anciens Mayas demandaient l'aide des dieux en fonction d'un besoin ou d'un objectif. 

Voyage au Belize

Bien que certaines grottes soient assez grandes, elles n'ont jamais été des espaces habitables pour les Mayas. Ils les utilisaient plutôt comme lieu de sépulture, comme espace sacré ou pour se protéger. Ils y laissaient peut-être aussi des bibelots et des objets de valeur en signe d'appréciation. Aujourd'hui, vous trouverez des tessons et des poteries intactes, des céramiques et des objets en bois lorsque vous visiterez des grottes comme Che Chem Ha ou Actun Chapat.

Les grottes sont d'un autre monde. Lorsque vous voyagez dans l'atmosphère sombre et mystique, c'est l'espace parfait pour réfléchir et se ressourcer car vous en ressortirez avec un sentiment d'illumination. Si vous explorez Actun Tunichil Muknal, Nohoch Che'en, Rio Frio ou toute autre grotte du Belize, considérez ces lieux comme un lien avec le patrimoine maya. 

Voyage au Belize

Interrogée à ce sujet, April Martinez, de l'Heritage Education Network Belize, a partagé avec nous quelques informations à connaître avant de pénétrer dans une grotte :

  1. Chaque fois que vous pénétrez dans un espace sacré, demandez la permission ou dites une prière de remerciement aux dieux ou aux ancêtres pour qu'ils vous protègent et vous guident pendant votre voyage dans la grotte. 
  2. Les sépultures découvertes dans les grottes ne sont pas toujours liées à des sacrifices.
  3. Il est difficile de confirmer la cause de la mort sur des squelettes calcifiés.
  4. Ne touchez pas et n'enlevez rien ! Le retrait d'objets ou d'artefacts empêche un archéologue de pouvoir mener correctement ses recherches et étudier le site. Le retrait d'artefacts a un impact sur l'histoire de la grotte et crée un fossé entre les gens et leur patrimoine.
Voyage au Belize

La visite d'une grotte ne manquera pas de réveiller l'archéologue qui sommeille en vous. Faites en sorte que votre expérience en vaille la peine en sachant ce que ces sites ont signifié pour ceux qui sont venus avant nous. 

Réservez un séjour pour vous rendre dans l'ouest ou le sud du Belize afin de vous immerger dans la richesse de sa culture et de ses paysages en visitant l'une de ses grottes. 

Information courtoisie d'April Martinez et du Dr. C. DeShield

Photo de droite : April Martinez