Festivais de lagosta em Belize

A história, a sustentabilidade e a prosperidade dos festivais de lagosta de Belize

Belize é conhecida por seus festivais durante todo o ano, que promovem a cultura, a comunidade e a culinária, para citar alguns! Entre essas muitas festividades, Caye Caulker, San Pedro e Placencia comemoram a temporada de lagostas com o conhecido festival da lagosta. Tanto os viajantes quanto os moradores locais aguardam ansiosamente o festival da lagosta para saborear pratos deliciosos que ultrapassam os limites de uma típica lagosta grelhada. Embora o fim de semana seja repleto de atividades e festas, é essencial destacar o significado mais profundo do festival para as várias comunidades e seu compromisso com práticas de pesca sustentáveis.

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A origem dos festivais de lagosta em Belize

O Caye Caulker Lobster Fest, o pioneiro entre os festivais de lagosta em Belize, começou em julho de 1994. Ele se originou de churrascos para arrecadação de fundos organizados pelo Islanders Veterans Football Club. Inicialmente, o clube vendia vários tipos de carne em suas festas de arrecadação de fundos; no entanto, a inclusão da lagosta se tornou um sucesso instantâneo, levando à criação de um festival completo.

Quatro anos mais tarde, em 1998, a Associação do Setor de Turismo de Belize, a Placencia Chapter e o Placencia Village Council criaram o Placencia Lobster Festival para gerar receita durante a estação verde. O festival cresceu de um evento modesto em uma calçada de concreto perto de um posto de gasolina para uma celebração animada em Placencia Point, oferecendo a combinação perfeita de sol, areia e frutos do mar!

San Pedro seguiu a mesma estratégia para impulsionar o turismo durante a baixa temporada, lançando seu festival da lagosta em 2007. A Associação Empresarial de San Pedro reconheceu o potencial da temporada de lagosta para atrair visitantes e criou uma pré-festa comemorativa seguida de uma abertura oficial e uma festa no quarteirão. O Festival da Lagosta de San Pedro evoluiu de um evento de três dias para uma extravagância de duas semanas com o popular lobster crawl, onde os restaurantes servem deliciosos pratos de lagosta como parte de seus cardápios.

Pesca sustentável de lagostas

Embora todos os festivais de lagosta tenham se tornado uma sensação global, é igualmente importante enfatizar a pesca sustentável da lagosta em Belize. A temporada de lagosta vai de 1º de julho a 28 de fevereiro, com organizações como o Departamento de Pesca de Belize regulamentando a captura de lagosta para um peso mínimo de 4 onças e um comprimento mínimo de carapaça de 3 polegadas. Como o evento contribui para um impulso econômico significativo para cada comunidade, os pescadores e donos de restaurantes têm o dever de cumprir as leis para garantir a longevidade do precioso crustáceo.

Os pescadores têm transmitido seus conhecimentos de geração em geração, ensinando-lhes técnicas tradicionais e aprendendo novos métodos de captura de lagosta. Nas três comunidades, as armadilhas para lagosta e o mergulho com anzol eram as principais formas de pesca da lagosta. Agora, os pescadores usam sombras de lagosta, uma estrutura estreita, porém larga, para que as lagostas se instalem, facilitando a sua recuperação. 

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Construção de armadilhas para lagostas
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Gancho e calibrador para mergulho
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Sombra de lagosta

Perfilio Guzman, membro fundador do Caye Caulker Lobster Festival, conta que, quando a temporada de lagosta é encerrada, as armadilhas para lagosta devem ser retiradas da água, secas e reconstruídas. As armadilhas são colocadas na água duas semanas antes do início da temporada. Ele acrescentou que, ao contrário, as sombras da lagosta podem permanecer na água por cerca de dois a três anos. Em Placencia, Kurt Godfrey cresceu mergulhando livremente para pescar lagostas. No entanto, mais tarde em sua carreira, ele conheceu as "casitas" em uma viagem ao México. Ele conta que, ao contrário das sombras de lagosta, as casitas (que significam "casinha" em espanhol) são feitas de cimento e afirmam ser mais ecológicas, pois os corais podem crescer nelas. Elas também podem durar muito mais tempo na água do que as armadilhas e os sombreiros.

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Perfilio Guzman, Membro fundador do Festival da Lagosta de Caye Caulker
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Kurt Godfrey, pescador de Placência

O impacto do Lobster Fest

À medida que os festivais de lagosta aumentam, atraindo milhares de visitantes, a demanda por lagosta aumenta. No entanto, os pescadores não estão preocupados com o esgotamento da lagosta. Jody Leslie, pescador comercial em San Pedro há 15 anos, acredita que o patrulhamento durante o período de defeso é muito importante porque ajuda a repor a lagosta para o futuro. Ele acrescentou que, como as festividades são no início da temporada, há muita lagosta para atender à crescente demanda. 

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Jody Leslie, pescador comercial de San Pedro
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Chef executiva do Elvi's Kitchen, a chef Jennie Staines participa do San Pedro Lobster Festival desde o início, nas festas de quarteirão, e nos últimos anos, participou dos lobster crawls. Ela compartilhou que, como donos de restaurantes, eles devem fazer sua parte na conservação da lagosta, recusando lagostas de casca mole e de tamanho menor. A Chef Jennie também enfatizou que é fundamental não comprar de pescadores sem licença. Ela não acredita que haverá um esgotamento da lagosta em breve, pois Belize tem uma variedade de outros frutos do mar, incluindo caranguejos e polvos. Ela explicou que as vendas de lagosta do Lobster Fest têm um imenso impacto positivo na subsistência dos pescadores, gerando boas receitas com o evento.

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Chef Jennie Staines, Chef Executiva do Elvi's Kitchen
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Chef Rubicela Jimenez, proprietária da Elba's Little Kitchen

Além disso, a proprietária e chef do Elba's Little Kitchen, Rubicela Jimenez, participa do Caye Caulker Lobster Festival há nove anos consecutivos. No entanto, ela trabalha com sua mãe, que participa do evento há vinte e cinco anos, desde seu início. A Chef Rubicela diz que obtém sua lagosta de vários pescadores. Ela acrescentou que, dependendo da quantidade de lagostas que eles trazem a cada dia, essa é a quantidade que ela usará em seu negócio. A Chef Rubicela mencionou que rejeita a lagosta de pescadores que não seguem as regras. Ela também acredita que o cumprimento das leis de captura de lagosta resultará na longevidade dos festivais de lagosta, especialmente em Caye Caulker.

Os festivais de lagosta em Belize são mais do que apenas uma celebração desse delicioso fruto do mar; eles são um testemunho da dedicação do país à pesca sustentável e ao desenvolvimento da comunidade. Planeje sua visita a Belize e mergulhe na atmosfera vibrante desses festivais inesquecíveis!