Por que as cavernas em Belize são paisagens sagradas

As cavernas são geralmente vistas como assustadoras e misteriosas, criando uma sensação sinistra quando se está lá dentro. Igualmente importante para desfrutar da experiência é saber por que as cavernas são paisagens sacras. Entrar nestas passagens para o submundo maia é intrigante, emocionante e misterioso como você leva em centenas de anos de história. Também faz uma grande história para contar à sua família e amigos sobre suas férias em Belize. Desde tubulações, caminhadas, canoagem ou até mesmo nadar no sombrio reino subterrâneo, há uma experiência de cavernas adequada para cada tipo de viajante. Mas, você já pensou no que essas cavernas significaram para os maias milhares de anos atrás e o que elas significam para seus descendentes vivos? 

Belize de viagem

Uma caverna é mais do que uma aventura assustadora; é um espaço antigo ligado ao plano espiritual, onde os maias entraram, se humilharam e se purificaram. Eles bebiam substâncias alucinógenas para se induzirem a um estado de consciência alterado ao realizarem rituais ou cerimônias sagradas. Os maias faziam algumas dessas bebidas a partir de cacau fermentado, plantas, cogumelos, e até mesmo a pele de um sapo. Este ato é uma forma de preparação antes de se envolver com seus deuses e ancestrais dentro do submundo.

Uma vez dentro da caverna, carregando apenas uma lanterna, as estalagmites e estalactites brilhantes lançam sombras que retratam imagens de deuses. Quer fosse um ritual para ritos de fertilidade, chuva, água ou animais espirituais, os antigos maias pediam ajuda aos deuses com base em uma necessidade ou propósito. 

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Embora algumas cavernas sejam bastante grandes, elas nunca foram espaços habitáveis para os maias. Em vez disso, elas as usariam como sepultamento, espaço sagrado ou para proteção. Possivelmente também deixaram bugigangas e objetos de valor como um símbolo de apreço. Hoje, você encontrará cacos e cerâmica, cerâmicas e artefatos de madeira quando visitar cavernas como Chem Ha ou Actun Chapat.

As cavernas são de outro mundo. Enquanto você viaja na escuridão, na atmosfera mística, é o espaço perfeito para refletir e reviver, pois você sairá com um sentimento de iluminação. Se você estiver explorando Actun Tunichil Muknal, Nohoch Che'en, Rio Frio, ou qualquer outro da multidão de cavernas em Belize, veja estas áreas como uma conexão com a herança Maya. 

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Quando perguntado, April Martinez da Rede de Educação Patrimonial Belize compartilhou algumas coisas que você deve saber ao entrar em uma caverna:

  1. Sempre que você entrar em qualquer espaço sagrado, peça permissão ou faça uma oração de agradecimento aos deuses ou aos antepassados para proteção e orientação enquanto viaja através da caverna. 
  2. Os enterros encontrados em cavernas nem sempre têm a ver com sacrifício.
  3. É um desafio confirmar a causa da morte em esqueletos calcificados.
  4. Não toque ou remova nada! A remoção de itens ou artefatos impede que um arqueólogo possa conduzir adequadamente a pesquisa e o estudo do local. A remoção de artefatos afeta a história que é aprendida sobre a caverna e cria uma lacuna entre as pessoas e sua herança.
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Visitar uma caverna certamente irá incendiar o arqueólogo dentro de você. Faça sua experiência valer a pena, sabendo o que estes locais significam para aqueles que vieram antes de nós. 

Reserve uma estadia para viajar para o oeste ou sul de Belize para mergulhar em sua rica cultura e paisagens ao percorrer qualquer uma de suas cavernas. 

Informações cortesia de April Martinez e Dr. C. DeShield

Crédito fotográfico da fila: April Martinez