Facts about Belize

Devises

Le taux de change bélizien est très simple à calculer pour les visiteurs américains. Le dollar bélizien est collé à 2 BZD pour 1 USD. Ainsi, il est très facile de déterminer le prix d’un article en dollars US alors que vous faites des achats. La plupart des tarifs en lieux d’hébergement et d’activités sont inscrits en dollars américains, et la majorité des tarifs des restaurants et boutiques sont inscrits en dollars béliziens. Presque partout, on accepte la devise américaine. Également, la plupart devraient accepter les chèques de voyage, pour autant que vous écriviez votre numéro de passeport ou votre numéro de permis de conduire au verso. Les gros billets (20 $ et plus) sont un peu plus difficiles à encaisser. Habituellement, les propriétaires de boutiques demandent à ce que vous dépensiez un montant minimum.

Les guichets automatiques sont aussi mis à disposition partout au pays, notamment dans les destinations touristiques dont Placencia, Punta Gorda, Belmopan, Dangriga, Belize, San Pedro sur l’île d’Ambergris Caye, Caye Caulker, Orange Walk, San Ignacio et Corozal.

Géographie

Le Belize est situé en Amérique centrale et il est avoisiné par le Mexique au nord, le Guatemala au sud et à l’ouest et par la mer des Caraïbes à l’est. Nous sommes un pays diversifié détenant plusieurs cultures et langues. Avec une concentration de 35 habitants/mi2 (14 habitants/km2), c’est le pays détenant la plus basse densité de population de l’Amérique centrale.

Le Belize est reconnu pour sa biodiversité exceptionnelle et ses écosystèmes uniques. Sur le littoral, on y retrouve des marais de palétuviers. Au sud et à l’intérieur des terres, ce sont des collines et des montagnes peu élevées. Bon nombre de nos terres demeurent inexploitées; quelques-unes s’avérant peuplées de feuillus. Faisant partie du Corridor biologique mésoaméricain, le Belize abrite des réserves naturelles, jungles, diverses espèces de plantes et animaux, et le plus grand réseau souterrain de grottes d’Amérique centrale. Entre autres, les emblèmes nationaux du Belize sont l’orchidée noire, l’arbre d’acajou, le toucan et le tapir.

Histoire

Autour des années 1500 av. J-C., les premiers habitants à s’installer au Belize étaient les Mayas. Comme démontré dans les archives archéologiques, ils y ont établi un certain nombre de colonies telles que Caracol, Lamanai et Lubaantun. Le premier contact européen avec le Belize s’est déroulé en 1502 alors que Christopher Columbus se rapprochait de la côte. En 1638, la première colonie européenne a été fondée par l’Angleterre et pendant 150 ans, plusieurs autres colonies ont été établies.

En 1840, le Belize est devenu une colonie du Honduras britannique et en 1862, une colonie de la Couronne. Durant les cent années suivantes, le Belize détenait un gouvernement représentatif de l’Angleterre, mais en janvier 1964, la pleine autonomie gouvernementale dotée d’un système ministériel nous a été octroyée. En 1973, le nom de la région est passé du Honduras britannique à Belize et le 21 septembre 1981, nous avons obtenu l’indépendance complète.

Langues

En venant au Belize, vous entendrez un vocabulaire ressemblant à la langue anglaise. En effet, nous sommes le seul pays d’Amérique centrale de langue anglaise. Bien que l’anglais soit la langue officielle du Belize, le créole est le langage parlé de tous.

Lorsque vous nous entendez parler, vous savez que vous êtes dans un pays comme nul autre. Même nos citoyens les plus crispés paraissent décontractés. Nous avons un accent caribéen et nos mots semblent plus courts, mais soyez sans crainte, vous serez en mesure de comprendre et il se peut que nous vous enseignions quelques phrases que vous ne connaissez pas.

Ici, même notre langue est une expérience différente. L’espagnol, le garifuna — de base africaine, le maya kekchi ou mopan, le mandarin, et l’allemand, ne sont que quelques-unes des langues uniques parlées partout au pays.

Voici quelques façons différentes de dire « bonjour »

  • « Gud Mawnin » — créole
  • « Buiti Binafi » — garifuna
  • « Buenos días » — espagnol

Population

Que vous soyez aventurier, que vous voyagiez en famille ou que vous soyez ici pour des vacances relaxantes à la plage, le peuple et la culture bélizienne vous font sentir les bienvenus et à l’aise comme nul autre endroit, dès votre arrivée.

Au Belize, plus de huit ethnies différentes sont représentées par des traditions et des coutumes variées. Pendant plusieurs générations, le peuple bélizien s’est engagé culturellement afin de préserver le charme unique du pays. Cette promesse éternelle envers la planète Terre nous inspire tous dans la conquête d’expériences personnelles authentiques et exceptionnelles.

Notre plus grande ressource est composée d’un réel mélange de personnalités colorées avec ses 321 115 résidents. Parmi les Béliziens, on retrouve les Mayas, Métis, Créoles, Garifunas, Indiens orientaux, Mennonites, Arabes et Chinois.

On compte également un bon nombre d’expatriés au Belize provenant du Canada, de l’Europe et des États-Unis, et plusieurs d’entre eux prennent leur retraite ici. Issu d’un mélange de cultures, le Belize est reconnu comme un des pays les plus heureux et des plus pacifiques de la région et une des destinations touristiques les plus accueillantes au monde.

Au Belize (formellement le Honduras britannique), l’anglais demeure la langue officielle, mais la langue la plus diversifiée est le créole (créole bélizien). Les autres langues parlées sont le garifuna, le mandarin, l’espagnol et le maya.

Climat

Une des raisons les plus plaisantes de visiter le Belize est grâce à son climat. Avec des températures moyennes annuelles de 29°C (84°F), il fait toujours chaud, mais demeure quand même agréable. La brise côtière, la jungle et les forêts tropicales vous gardent au frais même dans les mois les plus chauds d’été alors que les hivers peuvent parfois être frais, mais jamais très froids. Bref, le climat est presque parfait! Même en hiver (novembre à mars), la température au Belize descend rarement au-dessous de 16 °C (60°F), tandis qu’en été (mai à septembre) il fait près de 30°C (86°F). Le taux d’humidité est assez constant autour de 85 pour cent.

La saison sèche du Belize se situe entre les mois de février et de mai, et les précipitations sont bien moindres que le reste de l’année. S’il pleut, c’est habituellement pour de courtes périodes.

La saison des pluies se déroule de juin à décembre où certaines régions du pays reçoivent jusqu’à 150 pouces de précipitation et où parfois de fortes et intenses tempêtes tropicales ont lieu, généralement en fin d’après-midi. Les averses les plus fréquentes se produisent normalement en juin ou début juillet et sont ponctuées par une pause, connue comme « la petite saison sèche » à la fin juillet ou en août.

Il y a de plus une saison des ouragans et malgré le fait que le Belize ne soit statistiquement pas touché directement, il a quand même son lot de mauvaise température tropicale avec de forts vents et pluies. Le Belize fait partie d’un système coopératif régional d’alerte rapide.

Peu importe la saison dont vous venez nous visiter, il y a beaucoup d’activités à faire et à voir!