Kreeftenfestivals in Belize

De geschiedenis, duurzaamheid en welvaart van de kreeftenfestivals in Belize

Belize staat bekend om zijn festivals die het hele jaar door gehouden worden. Ze promoten de cultuur, de gemeenschap en de keuken, om er maar een paar te noemen! Onder deze vele festiviteiten, Caye Caulker, San Pedro, en Placencia vieren de stekelige kreeft seizoen met de bekende kreeft festival. Zowel reizigers als de lokale bevolking kijken uit naar het kreeftenfestival om zich tegoed te doen aan heerlijke gerechten die de grenzen van een typische gegrilde kreeft verleggen. Hoewel het weekend bol staat van de activiteiten en feestjes, is het belangrijk om de diepere betekenis van het festival voor de verschillende gemeenschappen en hun inzet voor duurzame vispraktijken te benadrukken.

Reizen Belize

De oorsprong van kreeftenfestivals in Belize

Het Caye Caulker Lobster Fest, de pionier onder de kreeftenfestivals in Belize, begon in juli 1994. Het is ontstaan uit fondsenwerving barbecues georganiseerd door de Islanders Veterans Football Club. Aanvankelijk verkocht de club verschillende soorten vlees tijdens hun geldinzamelingsacties, maar kreeft werd meteen een hit, wat leidde tot de oprichting van een volwaardig festival.

Vier jaar later, in 1998, richtten de Belize Tourism Industry Association Placencia Chapter en de Placencia Village Council het Placencia Lobster Festival op om inkomsten te genereren tijdens het groene seizoen. Het festival is uitgegroeid van een bescheiden evenement op een betonnen stoep in de buurt van een benzinestation tot een levendig feest op Placencia Point met de perfecte mix van zon, zand en zeevruchten!

San Pedro volgde dezelfde strategie om het toerisme tijdens het rustige seizoen te stimuleren en lanceerde in 2007 het kreeftenfestival. De San Pedro Business Association zag het potentieel van het kreeftenseizoen om bezoekers aan te trekken en creëerde een feestelijke pre-party gevolgd door een officiële opening en een block party. Het San Pedro Lobster Festival is uitgegroeid van een driedaags evenement tot een extravaganza van twee weken met de populaire kreefttocht, waarbij restaurants verrukkelijke kreeftgerechten serveren als onderdeel van hun menu.

Duurzame visserij op kreeften

Hoewel alle kreeftenfestivals zijn uitgegroeid tot een wereldwijde sensatie, is het net zo belangrijk om de duurzame visserij op kreeft in Belize te benadrukken. Het kreeftenseizoen loopt van 1 juli tot 28 februari, met organisaties zoals de Belize Fisheries Department regulering van de kreeft vangst tot een minimum gewicht van 4 ons en een minimum lengte van de schaal van 3 centimeter. Omdat het evenement een aanzienlijke economische impuls geeft aan elke gemeenschap, maken vissers en restauranthouders het hun plicht om zich aan de wetten te houden om de levensduur van het kostbare schaaldier te garanderen.

Vissers hebben hun kennis van generatie op generatie doorgegeven, waarbij ze traditionele technieken leerden en nieuwe methoden om kreeft te vangen. In de drie gemeenschappen waren kreeftenvallen en duiken met een haak de belangrijkste manieren om op kreeft te vissen. Nu gebruiken vissers kreeftenkappen, een smalle maar brede structuur waarin kreeften zich kunnen huisvesten, zodat ze gemakkelijk te vangen zijn. 

Reizen Belize
Bouwen van kreeftenvallen
Reizen Belize
Haak & schuifmaat voor duiken
Reizen Belize
Kreeft Schaduw

Perfilio Guzman, een van de oprichters van het Caye Caulker Lobster Festival, vertelt dat wanneer het kreeftenseizoen is gesloten, de kreeftenvallen uit het water worden gehaald, worden gedroogd en weer worden opgebouwd. De vallen worden twee weken voordat het seizoen weer begint weer in het water gezet. Hij voegt eraan toe dat kreeftenvallen ongeveer twee tot drie jaar in het water kunnen blijven. In Placencia groeide Kurt Godfrey op met vrijduiken naar kreeft. Later in zijn carrière leerde hij echter over "casitas" tijdens een reis naar Mexico. Hij vertelt dat casitas (wat "huisje" betekent in het Spaans), in tegenstelling tot de kreeftenkappen, gemaakt zijn van cement en beweert milieuvriendelijker te zijn omdat er koralen op kunnen groeien. Het kan ook veel langer meegaan in het water dan de vallen en schaduwen.

Reizen Belize
Perfilio Guzman, Stichtend lid van het Caye Caulker Kreeftenfestival
Reizen Belize
Kurt Godfrey, visser uit Placencia

De impact van het kreeftenfeest

Naarmate de kreeftenfestivals groter worden en duizenden bezoekers trekken, neemt de vraag naar kreeft toe. Toch maken vissers zich geen zorgen over de uitputting van de kreeft. Jody Leslie, al 15 jaar commercieel visser in San Pedro, vindt het patrouilleren tijdens het gesloten seizoen erg belangrijk omdat het helpt om de kreeft voor de toekomst aan te vullen. Hij voegde eraan toe dat aangezien de festiviteiten helemaal aan het begin van het seizoen zijn, er genoeg kreeft is om aan de groeiende vraag te voldoen. 

Reizen Belize
Jody Leslie, commerciële visser uit San Pedro
Reizen Belize

Chef-kok van Elvi's Kitchen, chef-kok Jennie Staines, heeft vanaf het begin deelgenomen aan het San Pedro Lobster Festival tijdens de blockparty's en de afgelopen jaren aan de kreeftentochten. Ze vertelde dat restauranthouders hun steentje moeten bijdragen aan het behoud van kreeften door kreeften met zachte schalen en ondermaatse kreeften te weigeren. Chef Jennie benadrukte ook dat het cruciaal is om geen kreeften te kopen van vissers zonder vergunning. Ze gelooft niet dat er snel een uitputting van kreeft zal zijn omdat Belize een verscheidenheid aan andere zeevruchten heeft, waaronder krabscharen en octopus. Ze legde uit dat de kreeftenverkoop van Lobster Fest een enorme positieve impact heeft op het levensonderhoud van de vissers, omdat het evenement goede inkomsten genereert.

Reizen Belize
Chef-kok Jennie Staines, chef-kok bij Elvi's Kitchen
Reizen Belize
Chef Rubicela Jimenez, eigenaar van Elba's Little Kitchen

Daarnaast heeft Rubicela Jimenez, eigenaar en chef-kok van Elba's Little Kitchen, negen jaar achter elkaar deelgenomen aan het Caye Caulker Lobster Festival. Ze werkt echter samen met haar moeder, die al vijfentwintig jaar deel uitmaakt van het evenement sinds de oprichting ervan. Chef Rubicela zegt dat ze haar kreeft van verschillende vissers betrekt. Ze voegde eraan toe dat, afhankelijk van hoeveel kreeften ze elke dag brengen, dat het aantal is dat ze zal gebruiken voor haar bedrijf. Chef Rubicela zei dat ze kreeft weigert van vissers die zich niet aan de regels houden. Ze gelooft ook dat het naleven van de wetten voor het vangen van kreeft zal resulteren in een lang leven voor de kreeftenfestivals, vooral in Caye Caulker.

De kreeftenfestivals in Belize zijn meer dan alleen een viering van deze heerlijke zeevruchten, ze zijn een bewijs van de toewijding van het land aan duurzame visserij en ontwikkeling van de gemeenschap. Plan je bezoek aan Belize en dompel je onder in de bruisende sfeer van deze onvergetelijke festivals!